Radboud: Menselijke antistoffen ondermijnen parasietenseks

 

NIJMEGEN - Sommige mensen ontwikkelen na een malaria-infectie een afweerreactie die voorkomt dat ze nieuwe muggen besmetten. De antistoffen die deze mensen aanmaken worden door de mug opgezogen en schakelen in de muggenmaag de malariaparasiet uit. Onderzoekers van het Radboudumc ontdekten dat één op de vijfentwintig malariapatiënten verspreiding van de ziekte zo voorkomt. Ook ontrafelden ze de afweereiwitten die hiervoor zorgen. Mogelijk is daar een vaccin van te maken.

Malaria is een ziekte die zich duizelingwekkend efficiënt verspreidt. De huidige malariamedicijnen gaan de verspreiding nauwelijks tegen, omdat de parasieten ook tijdens de behandeling nog lang in het bloed van een patiënt blijven. Hierdoor kunnen nieuwe muggen met de parasiet besmet raken als ze de patiënt steken. In de muggenmaag vindt bevruchting van de mannelijke en vrouwelijke parasieten plaats. De nakomelingen gaan via een steek van de mug weer naar de mens, waarna de cyclus opnieuw begint. Eén malariapatiënt kan zo zorgen voor meer dan honderd nieuwe malariagevallen. Voorkomen dat mensen nieuwe muggen besmetten is daarom zeer belangrijk bij pogingen malaria uit te roeien.

Altruïstische immuniteit
Na een malaria-infectie maakt de mens antistoffen aan. Deze antistoffen kunnen bescherming bieden bij een volgende besmetting. Maar ze kunnen ook verdere verspreiding voorkomen doordat de antistoffen de parasieten in de muggenmaag uitschakelen of bevruchting voorkomen. In dat geval hebben de patiënten zelf geen voordeel van de antistoffen die ze aanmaken, maar andere mensen - die door deze muggen gebeten worden - wel. Het is een interessante vorm van altruïstische immuniteit.

Malariaonderzoeker Teun Bousema van het Radboudumc ontdekte met collega’s van de London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) dat een op de vijfentwintig malariapatiënten op deze manier de verspreiding van malaria volledig kan voorkomen. Bij Nederlandse missionarissen die tientallen keren malaria hebben gehad tijdens hun missiewerk kwam deze immuniteit zelfs vaker voor. Bousema: “Het is de eerste keer dat we direct bewijs leveren dat menselijke antistoffen tegen eiwitten van de malariaparasiet verspreiding van malaria kunnen voorkomen”.

Vaccin dat verspreiding voorkomt
Onderzoek om te kijken of mensen de verspreiding van malaria kunnen stoppen, is enorm arbeidsintensief. Per persoon moet je tientallen muggen onderzoeken om te kijken of ze besmet zijn geraakt na het opzuigen van bloed van de malariapatiënt. Tot voor kort moesten al die muggen ontleed worden. Gelukkig is daar iets op gevonden. Bousema: “We hebben een malariaparasiet ontwikkeld die een gen van een vuurvliegje tot expressie brengt. Hierdoor kunnen we aan de buitenkant al zien of een mug besmet is.” Dat bracht het onderzoek in een stroomversnelling.

Promovendus Will Stone onderzocht de afweerreactie van mensen tegen meer dan 300 malaria-eiwitten. Stone: “We zagen dat proefpersonen tegen 45 van deze eiwitten antistoffen aanmaken die malariaverspreiding kunnen remmen. Mensen met deze antistoffen waren tienmaal minder besmettelijk voor muggen”. Stone zal 22 februari op zijn onderzoek promoveren aan het Radboudumc. Hij zet zijn onderzoek voort aan LSHTM.

Bousema: “Door dit onderzoek begrijpen we beter welke mensen de malariaverspreiding beperken. We onderzoeken nu of met een aantal eiwitten een malariavaccin is te ontwikkelen. Een vaccin dat de verspreiding van malaria voorkomt, zou enorm nuttig zijn om de ziektelast van malaria wereldwijd terug te dringen”.


Snel op de hoogte blijven over het belangrijkste nieuws uit de regio? Volg/like onze facebookpagina!

Ander nieuws uit Nijmegen

Politie onderzoekt mogelijke schietpartij in Nijmegen centrum

NIJMEGEN - In het centrum van Nijmegen is er in de nacht van zaterdag op zondag tijdens een vechtpartij mogelijk geschoten. De politie kreeg omstreeks 03.45 uur een melding van...

Lees meer...


Tienduizendste promotie aan Radboud Universiteit

NIJMEGEN - Psychologe Sterre Simons, aan wie op vrijdag 23 februari de doctorstitel is verleend, is de 10.000e gepromoveerde aan de Radboud Universiteit. De Radboud...

Lees meer...


Tweede aanmeldmoment proef bijstand gemeente Nijmegen

NIJMEGEN - Het College van B&W heeft besloten dat bijstandsgerechtigden zich tot 10 maart kunnen aanmelden voor een tweede ronde van de proef bijstand. Dit omdat na de vorige...

Lees meer...


Nieuwe heupexpert voor oud én jong in CWZ Nijmegen

NIJMEGEN - Dat heupproblemen niet alleen voorkomen bij oudere mensen, weet orthopedisch chirurg dr. Enrico de Visser als geen ander. Naast zijn algemene expertise op...

Lees meer...


Bestuurder onder invloed aangehouden in Nijmegen

NIJMEGEN - Surveillerende agenten zagen in de nacht van vrijdag op zaterdag rond 02.10 uur een automobilist vanaf Malden richting Nijmegen meerdere verkeersovertredingen begaan.

Lees meer...


Achttien woningen ontruimd bij uitslaande brand in Nijmegen

NIJMEGEN - In een appartement aan de Hofstraat in Nijmegen heeft in de nacht van vrijdag op zaterdag een brand gewoed.

Lees meer...


Niemand teveel op bij alcoholcontrole in Nijmegen

NIJMEGEN - In de nacht van vrijdag op zaterdag is door de politie een alcoholcontrole gehouden op de Tunnelweg in Nijmegen. In totaal is bij 50 bestuurders een blaastest...

Lees meer...


Wederom een pizzakoerier (17) beroofd in Nijmegen

NIJMEGEN - Vrijdagavond rond 19.50 uur vond een beroving plaats van een pizzakoerier op de Vredeman de Vriesstraat in Nijmegen. De 17-jarige jongen was op weg om een pizza af...

Lees meer...


Vici-beurzen voor hoogleraren de Weerth en Rovers

NIJMEGEN - Carolina de Weerth, hoogleraar Ontwikkelingspsychologie en Maroeska Rovers, hoogleraar Chirurgie, ontvangen ieder een Vici-onderzoeksbeurs van anderhalf miljoen euro...

Lees meer...


N.E.C. speelt in eigen huis gelijk tegen Fortuna Sittard

NIJMEGEN - Vrijdagavond ontving N.E.C. in het Goffertstadion Fortuna Sittard, de nummer drie van de Jupiler League. Dat er sprake was van een kraker was te merken bij de...

Lees meer...