Radboud: Menselijke antistoffen ondermijnen parasietenseks

 

NIJMEGEN - Sommige mensen ontwikkelen na een malaria-infectie een afweerreactie die voorkomt dat ze nieuwe muggen besmetten. De antistoffen die deze mensen aanmaken worden door de mug opgezogen en schakelen in de muggenmaag de malariaparasiet uit. Onderzoekers van het Radboudumc ontdekten dat één op de vijfentwintig malariapatiënten verspreiding van de ziekte zo voorkomt. Ook ontrafelden ze de afweereiwitten die hiervoor zorgen. Mogelijk is daar een vaccin van te maken.

Malaria is een ziekte die zich duizelingwekkend efficiënt verspreidt. De huidige malariamedicijnen gaan de verspreiding nauwelijks tegen, omdat de parasieten ook tijdens de behandeling nog lang in het bloed van een patiënt blijven. Hierdoor kunnen nieuwe muggen met de parasiet besmet raken als ze de patiënt steken. In de muggenmaag vindt bevruchting van de mannelijke en vrouwelijke parasieten plaats. De nakomelingen gaan via een steek van de mug weer naar de mens, waarna de cyclus opnieuw begint. Eén malariapatiënt kan zo zorgen voor meer dan honderd nieuwe malariagevallen. Voorkomen dat mensen nieuwe muggen besmetten is daarom zeer belangrijk bij pogingen malaria uit te roeien.

Altruïstische immuniteit
Na een malaria-infectie maakt de mens antistoffen aan. Deze antistoffen kunnen bescherming bieden bij een volgende besmetting. Maar ze kunnen ook verdere verspreiding voorkomen doordat de antistoffen de parasieten in de muggenmaag uitschakelen of bevruchting voorkomen. In dat geval hebben de patiënten zelf geen voordeel van de antistoffen die ze aanmaken, maar andere mensen - die door deze muggen gebeten worden - wel. Het is een interessante vorm van altruïstische immuniteit.

Malariaonderzoeker Teun Bousema van het Radboudumc ontdekte met collega’s van de London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) dat een op de vijfentwintig malariapatiënten op deze manier de verspreiding van malaria volledig kan voorkomen. Bij Nederlandse missionarissen die tientallen keren malaria hebben gehad tijdens hun missiewerk kwam deze immuniteit zelfs vaker voor. Bousema: “Het is de eerste keer dat we direct bewijs leveren dat menselijke antistoffen tegen eiwitten van de malariaparasiet verspreiding van malaria kunnen voorkomen”.

Vaccin dat verspreiding voorkomt
Onderzoek om te kijken of mensen de verspreiding van malaria kunnen stoppen, is enorm arbeidsintensief. Per persoon moet je tientallen muggen onderzoeken om te kijken of ze besmet zijn geraakt na het opzuigen van bloed van de malariapatiënt. Tot voor kort moesten al die muggen ontleed worden. Gelukkig is daar iets op gevonden. Bousema: “We hebben een malariaparasiet ontwikkeld die een gen van een vuurvliegje tot expressie brengt. Hierdoor kunnen we aan de buitenkant al zien of een mug besmet is.” Dat bracht het onderzoek in een stroomversnelling.

Promovendus Will Stone onderzocht de afweerreactie van mensen tegen meer dan 300 malaria-eiwitten. Stone: “We zagen dat proefpersonen tegen 45 van deze eiwitten antistoffen aanmaken die malariaverspreiding kunnen remmen. Mensen met deze antistoffen waren tienmaal minder besmettelijk voor muggen”. Stone zal 22 februari op zijn onderzoek promoveren aan het Radboudumc. Hij zet zijn onderzoek voort aan LSHTM.

Bousema: “Door dit onderzoek begrijpen we beter welke mensen de malariaverspreiding beperken. We onderzoeken nu of met een aantal eiwitten een malariavaccin is te ontwikkelen. Een vaccin dat de verspreiding van malaria voorkomt, zou enorm nuttig zijn om de ziektelast van malaria wereldwijd terug te dringen”.


Snel op de hoogte blijven over het belangrijkste nieuws uit de regio? Volg/like onze facebookpagina!

Meer nieuws uit Nijmegen

Nijmegen ondersteunt project 'Van Tuin Tot Bord'

NIJMEGEN - De gemeente ondersteunt het ontmoetingsproject van Tuin Tot Bord in Nijmegen-Midden.

Lees meer...


‘Meedoen-regeling’ voor inwoners Nijmegen

NIJMEGEN - Nijmegenaren met een laag inkomen die willen sporten of dansen of een taalcursus willen volgen, kunnen gebruik maken van de Meedoen-regeling. De gemeente betaalt dan...

Lees meer...


Vierdaagsefeesten, een feest voor je oren!

NIJMEGEN - Kun je niet wachten tot het Vierdaagsefeesten is of wil je gewoon alvast genieten van wat er allemaal te zien en te horen is tijdens Vierdaagsefeesten? Ga dan even...

Lees meer...


Zondag 27 mei start 'Marikenweek' Nijmegen

NIJMEGEN - Op zondag 27 mei start de Marikenweek met allerlei activiteiten op het gebied van muziek, dans, theater, lezingen en wandelingen. En natuurlijk de Marikenloop.

Lees meer...


Jack de Gier terug op het oude nest

NIJMEGEN - Jack de Gier (Schijndel, 6 augustus 1968) wordt de nieuwe hoofdtrainer van NEC. Hij tekend een contract van 3 seizoenen. Hij komt over van Almere City waarmee hij...

Lees meer...


Marikenstraat zoekt dansende Nijmegenaren!

NIJMEGEN - Het beloofd een groot spektakel te worden komende zondag in de Marikenstraat. Centraal op het plein in de Marikenstraat wordt een hele bijzondere catwalk geplaatst....

Lees meer...


Radboudumc: big data kan afweerreactie voorspellen

NIJMEGEN - Genetische aanleg heeft een belangrijke invloed op de regulatie van de afweerrespons. Maar niet-genetische factoren, zoals de samenstelling van ons microbioom,...

Lees meer...


Hulpdiensten redden vrouw uit het water na sprong van Waalbrug

NIJMEGEN - Woensdagmiddag omstreeks 13:00 uur hebben diverse hulpdiensten een vrouw uit de Waal gehaald, ze was vanaf de Waalbrug het water in gesprongen.

Lees meer...


Stichting Huurteams Nijmegen bespaart huurders € 700.000,-

NIJMEGEN - Stichting Huurteams Nijmegen hielp vorig jaar 488 huurders met 766 klachten over hun huur. En bespaarde hen hiermee ruim € 700.000,-. Dat blijkt uit het jaarverslag...

Lees meer...


Insluipers slaan toe bij studentenwoning in Nijmegen

NIJMEGEN - Op woensdag 16 mei j.l. omstreeks 22:00 uur heeft er een insluiping plaatsgevonden in een studentenwoning aan de van Oldenbarneveltstraat in Nijmegen.

Lees meer...