Zo helpen robots om het leergedrag van baby's te begrijpen

 

NIJMEGEN - Robots zijn hot en ook aan de Radboud Universiteit worden ze gebruikt, bijvoorbeeld om babyhersenen en -gedrag na te bootsen. Naar aanleiding van Nederland Leest en InScience Film Festival legt Johan Kwisthout, coördinator van de master Artificial Intelligence, uit hoe dat werkt en wat we nog meer van robots kunnen verwachten.

In onderzoek naar leergedrag van baby’s werd voorheen vooral gefocust op het wanneer, betoogt Kwisthout. ‘Wanneer leren kinderen bijvoorbeeld de aandacht van een volwassenen volgen of kansen inschatten. Voor de onderliggende mechanismen - het hoe en waarom - was minder aandacht. Dat is ook lastig, want bij puur babyonderzoek heb je met beperkingen te maken. Het is lastig om precies datgene te onderzoeken waarin je geïnteresseerd bent, al was het maar omdat je baby’s geen instructies kunt geven.’

Robot als model
Kwisthout, als coördinator betrokken bij de master Artificial Intelligence, is met name geïnteresseerd in de informatieverwerking in het brein van baby’s en hoe zij nieuwe informatie integreren met wat ze al weten. De opkomst van slimme, technologisch geavanceerdere robots biedt uitkomst voor het soort onderzoek dat hij doet. ‘In ons brein kun je niet zomaar dingen aan- en uitzetten of variabelen veranderen. Die mogelijkheden bieden robots wel. We kunnen ze programmeren met de parameters en mechanismen waarin we geïnteresseerd zijn. Vervolgens kijken we wat er gebeurt en hoe dat strookt met onze verwachtingen. De robot vormt de brug tussen onze theorieën over leren en wat we kunnen meten.’

Gesimuleerde groei
Een grote uitdaging in het babyonderzoek is dat robots, in tegenstelling tot baby’s, natuurlijk niet groeien of veranderen. Het is moeilijk te doorgronden welke invloed de ontwikkeling van de hersenen en het lichaam heeft op cognitieve aspecten. ‘Baby’s hebben in de eerste maanden van hun leven een veel minder onderscheidend zicht dan oudere kinderen, wat beperkingen én mogelijkheden biedt. Ze zien weliswaar weinig, maar kunnen daardoor gemakkelijker structuur in nieuwe informatie aanbrengen en op basis daarvan een beginnend model van hun wereld opbouwen.’

Hoe de informatieverwerking verandert naarmate het zicht beter wordt en welke consequenties dat heeft op het wereldbeeld van jonge kinderen, zijn vragen die Kwisthout bezighouden. ‘We onderzoeken daarom ook mogelijkheden om groei bij robots te simuleren. Dat kan bijvoorbeeld door fysieke kenmerken in te bouwen en gaandeweg onderdelen van de robot te vervangen.’

De toekomst van robots
Robots zijn ook anno 2017 onderwerp van gesprek. Zo is robotica het thema van bibliotheekcampagne Nederland Leest en vindt tijdens het InScience Film Festival (8-12 november) een lezing over humanoïde robots plaats. Daarbij staat de vraag centraal hoe robots emoties en sociale vaardigheden kunnen ontwikkelen en waarom we dat zouden willen.

Kwisthout: ‘Vooralsnog zijn mensen veel beter in staat om emoties en lichaamstaal te herkennen en te verwerken. Robots kunnen in beperkte mate gezichten herkennen, maar zijn nog onvoldoende in staat om daar iets mee te doen. Daar ligt een kans, want het is goed voor de onderlinge communicatie en de effectiviteit van robots als ze emoties kunnen herkennen en overbrengen.’ Bovendien is bij het scheppen van vertrouwen een eerste indruk en gelaatsuitdrukking essentieel. ‘Er wordt dan ook volop geëxperimenteerd met manieren om robots dat mee te geven.’

De focus in de discussie rondom robots ligt op dit moment vooral op maatschappelijke vraagstukken en ethiek. ‘De angst is dat robots de macht overnemen en banen inpikken. Bepaald werk zal inderdaad geautomatiseerd worden, maar daardoor ontstaat er meer vraag naar creatiever en hoger geschoold werk. De uitdaging voor de maatschappij is om te zorgen dat iedereen meegaat in die ontwikkeling en dat laaggeschoolden niet buiten de boot vallen.’

Autonomie en verantwoordelijkheid
Een ander actueel discussiepunt is de vraag wie verantwoordelijk is als het misgaat. ‘Neem autonome robots. Er wordt al gewerkt aan automatische wapens (zogenoemde killer robots) die zelfstandig zonder inbreng van mensen kunnen beslissen om iets of iemand als vijandig te classificeren. Er komt geen mens aan te pas bij het maken van die keuze. Dan zit je met de vraag wie - moreel en juridisch - verantwoordelijk is voor slachtoffers. Is dat de robot zelf, de fabrikant, de programmeur of degene die de robot gekocht heeft?’

Ook bij zelfrijdende auto’s spelen dit soort vragen. ‘Stel je komt met een zelfrijdende auto in een gevaarlijke verkeerssituatie met maar twee mogelijke uitkomsten: of je rijdt tegen een boom, of je wijkt uit en schept daarbij een kind. Wat voor beslissing moet de auto nemen? Waardeert hij het leven van het kind hoger dan de veiligheid van de inzittende?’ Die ethische keuzes moeten van tevoren vastgelegd worden en gezien de enorme consequenties moeten we daar goed over nadenken.’

Daarnaast zijn robots in staat ons een spiegel voor te houden. ‘Hoe leren we dingen, hoe ontwikkelen we ons en welke invloed hebben bepaalde aspecten in ons brein op ons gedrag? Robots kunnen inzicht verschaffen in de mechanismen die ten grondslag liggen aan ons gedrag, en helpen met het antwoord op de vraag: hoe bijzonder zijn we eigenlijk?’

Bron: www.ru.nl


Snel op de hoogte blijven over het belangrijkste nieuws uit de regio? Volg/like onze facebookpagina!

Ander nieuws uit Nijmegen

Black Friday deals ook bij de politie!

NIJMEGEN - Vandaag tijdens 'Black Friday' hebben niet alleen winkeliers goede 'deals' maar ook politie Nijmegen doet hier aan mee. 

Lees meer...


SP Nijmegen kiest nieuw bestuur

NIJMEGEN - Donderdagavond hebben de leden van de Nijmeegse afdeling van de SP een nieuw bestuur gekozen. Herkozen voorzitter Bart Linssen zal zich met een tienkoppige bestuur...

Lees meer...


De Bruyn benoemd tot hoogleraar en afdelingshoofd

NIJMEGEN - Hugo de Bruyn is met ingang van 1 november 2017 benoemd tot hoogleraar Tandheelkunde aan de Radboud Universiteit en het Radboudumc. Ook zal hij de afdeling...

Lees meer...


Expeditie Kreuzberg verrijkt keuken Bistrobar Berlin in Nijmegen

NIJMEGEN - Van 16 tot en met 19 november streden twee, door het Nijmeegse Bistrobar Berlin geselecteerde, teams in de straten van Berlijn tijdens Expeditie Kreuzberg. In de...

Lees meer...


N.E.C. gaat de strijd aan tegen Jong Ajax

NIJMEGEN - Voor N.E.C. staat vanavond de topper tegen nummer twee Jong Ajax op het programma. Na de gunstige dertiende speelronde, waarbij N.E.C. won van De Graafschap en de...

Lees meer...


Tijdens renovatie Waalbrug 4 rijstroken open

NIJMEGEN - Rijkswaterstaat heeft de renovatie van de Waalbrug in Nijmegen definitief gegund aan KWS, onderdeel van Koninklijke VolkerWessels. De aannemer gaat de renovatie van...

Lees meer...


N.E.C. gaat vrijdag mouwen opstropen en knokken

NIJMEGEN - De dertiende speelronde in de Jupiler League was N.E.C. meer dan goed gezind. De ploeg van trainer Adrie Bogers deed namelijk uitstekende zaken in de strijd om de...

Lees meer...


Ook in 2018 subsidie voor groene daken in Nijmegen

NIJMEGEN - Komend jaar is opnieuw subsidie beschikbaar om daken van huizen te vergroenen en hemelwater af te koppelen. Daarmee steunt de gemeente Nijmegen duurzame initiatieven...

Lees meer...


SP: stop uitbuiting jongeren door 'huisjesmelkers'

NIJMEGEN - Het is de hoogste tijd dat gemeenten meer middelen krijgen om huisjesmelkers effectief aan te pakken. Dit is de boodschap van SP-wethouder Bert Velthuis uit Nijmegen...

Lees meer...


Voormalig N.E.C.-speler Cees Kornelis overleden

NIJMEGEN - Voormalig N.E.C.-speler Cees Kornelis is woensdag op 71-jarige leeftijd overleden. Kornelis kwam tussen 1965 en 1977 tot 389 officiële duels in het...

Lees meer...